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Eduardo
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Livingston, Izabal

Livingston





PROCESO HISTÓRICO
La región que ocupa el municipio de Livingston estuvo ocupada por grupos étnicos de origen maya.
Nito fue él deposito y puerto más importante de la faja norte de Guatemala, se ubico en la desembocadura del Río Dulce. Por allí pasaba todo el comercio que se canalizaba hacia el lago de Izabal y las tierras que seguía la ruta del valle del Motagua.
Hasta hoy se conoce la localización exacta de Nito, pero se encuentra clasificado como sitio arqueológico PRE hispánico del caserío San Gil, de la aldea Cayo Quemado del municipio de Livingston.
En el año 1802 arriba al lugar situado al oeste de la desembocadura de Río Dulce un bergantín procedente de la isla de Rohatán en Honduras, tripulado por Marcos Sánchez Díaz originario de Haití; acompañado de una tripulación, de raza negra. Por falta de víveres y materiales de defensa, se vieron obligado a trasladarse a Punta Gorda Belice por algún tiempo.
Históricamente Livingston fue fundado el 26 de noviembre de 1831, Manuel Pineda Mont, en su recopilación de Leyes (1869), hace figurar a Marcos Sánchez Díaz como el fundador del actual Livingston, el primer alcalde fue el señor: VALERIO ISAGUIRRE; y el señor DOMINGO FLORES, fueron quienes trajeron la primera planta eléctrica, los cuales fueron nombrados con honor y confianza, por consiguiente su trabajo fue AD HONOREN. A partir del año 1935 con la llegada al poder el General Jorge Ubico se elige de manera Democrática cambiando de tal forma el nombre de Intendente por Alcalde Municipal Esto significa que no gozaron de salario. ( Fuente: Monografía de Livingston, autores, Sergio Martín Warren Marroquín y Profa. Luz Ernestina Quinteros)

Al tenor del acuerdo del 19 de julio de 1,928 se aprobó el contrato celebrado con Francisco Millares, para suministrar luz y fuerza eléctrica. El 28 de enero de 1,932 contiene los estatutos reglamento y tarifas de la empresa eléctrica deformados por el acuerdo Del 9 de septiembre 1,939.
En 1,884 se construye el primer muelle municipal por Andersón & Owen por el jefe político de esos días Don Salvador Polanco

El acuerdo del 19 de octubre de 1918 autorizó la reconstrucción del muelle principal en la cabecera; el día 25 de agosto de 1,920 autorizó la construcción de uno nuevo. Así como de un rastro de ganado.
Los fondos para introducción de agua potable se contemplaron el 16 de abril de 1,947
Al tenor del acuerdo del 19 de julio de 1928 se aprobó el contrato celebrado con Francisco Millares,
El acuerdo gubernativo del 15 de diciembre de 1,886 dispuso que la municipalidad reparta en lotes los terrenos nacionales dentro de su jurisdicción, el 16 de diciembre del mismo año se le concede al jefe político la entrega de lotes a las personas que radicaran en la población.
El acuerdo gubernativo 142 del 3 de mayo de 1,968 publicado en el diario oficial el 24 de febrero de 1,969 designó con el nombre de Lucha Morales Sosa a la escuela nacional de párvulos; en el considerando se indicó que el nombre corresponde a la maestra Lucila Morales Sosa, ya fallecida quien en forma abnegada dejó los mejores años de su vida al servicio de la niñez. (Fuente: Diccionario Instituto Geográfico Nacional IGN )

En 1,833 el puerto de Livingston se habilita como puerto de registro y posteriormente se habilita para el comercio de importación y exportación esto favoreció por la posición geográfica y la seguridad que ofrece a los buques en caso de tempestades.
Fue hasta el 15 de Mayo de 1806 cuando se establecieron los primeros pobladores de este lugar, bautizándolo con el nombre de la BUGA , que en lengua garifuna significa la BOCA. En los últimos años Livingston ha experimentado una afluencia creciente de visitantes, atraídos sin duda por la atractiva mezcla de culturas. Según datos del Instituto Geográfico Nacional, la composición étnica de la población Lívingstoneña es: Garífuna, Q'eqchi, Hindues y mestizos
Durante los 25 años que transcurrieron desde el 15 de febrero de 1,895 hasta el 17 de mayo de 1,920. Después de la promulgación de decretos surgen derogaciones, y concesiones de otros decretos y fue hasta el 17 de mayo de 1,920 cuando finalmente se le concede el titulo de cabecera departamental a la ciudad de Puerto Barrios.

El puerto de Livingston fue hasta las primeras décadas de este siglo fue la conexión más importante de Guatemala en el caribe, pero factores decisivos como la fundación de Puerto Barrios 1884 y la construcción del ferrocarril entre Puerto Barrios y la ciudad capital en 1908 contribuyeron a la decadencia de este puerto en aquel entonces. ( Fuente: Monografía de Livingston, autores, Sergio Martín Warren Marroquín y Profa. Luz Ernestina Quinteros)
A continuación se transcribe textualmente la copia del Decreto donde se le concede a la cabecera Municipal de Livingston los límites del área urbana.


REGIDORES Y ALCALDES DEL MUNICIPIO DE LIVINGSTON
No. NOMBRE PERIODO CARGO
01 Valerio Izaguirre 1920-1921 Alcalde Municipal
02 Jesús Herrera 1932-1933 Alcalde Municipal
03 Turiano Sosa 1933-1934 Alcalde Municipal
04 Felipe Nery Barrientos 1937-1938 Intendente Municipal
05 Francisco Ramírez 1939-1944 Intendente Municipal
06 Bonifacio Blanco 1944-1945 Alcalde Municipal
07 Romulo Castañeda 1945-1946 Alcalde Municipal
08 Arturo Rich 1946-1947 Alcalde Municipal
09 Guillermo Quiñones Warren 1948-1949 Alcalde Municipal
10 Cesar H. Santos Pacheco 1951-1952 Alcalde Municipal
11 Antonio Sánchez 1953-1954 Alcalde Municipal
12 José Humberto Rosa 1954-1955 Alcalde Municipal
13 Anacleto Corado 1956-1957 Alcalde Municipal
14 Francisco Zurita 1958-1959 Alcalde Municipal
15 Alberto Chavarria 1961-1962 Alcalde Municipal
16 Francisco Zurita 1963-1964 Alcalde Municipal
17 Sergio Martín Warren Marroquín 1965-1966 Alcalde Municipal
18 Ludwin Ander 1967-1969 Alcalde Municipal
19 Noe Solis 1968-1970 Alcálde Municipal
20 Camilo Echeverría 1971-1972 Alcalde Municipal
21 Sergio Martín Warren Marroquín 1972 y 1974 Alcalde Municipal
22 Benito Baltazar Lorenzo 1973 Alcalde Municipal
22 Alberto Silva 1974-1976 Alcalde Municipal
23 José Paz Enamorado Fuentes 1976-1978 Alcalde Municipal
24 Julio Lee Vernon 1981-1982 Alcalde Municipal
25 Rodolfo Arana Flores 1984-1985 Alcalde Municipal
26 Ricardo Parham 1985-1987 Alcalde Municipal
27 Rene Estrada 1988-1993 Alcalde Municipal
28 Byron Juventino Chacón Ardón 1993-1998 Alcalde Municipal
29 Juan Alberto Silva Reneau 1998-2000 Alcalde Municipal
30 Byron Juventino Chacón Ardón 2000-2003 Alcalde Municipal
31 Ovidio Sosa Pineda 2003-2004 Alcalde Municipal
32 Miguel Rax Asij 2004-2008 Alcalde Municipal
33 Domingo Flores Alcalde Municipal
34 Patricio Lorenzo Alcalde Municipal
35 José Antonio Terrón Alcalde Municipal
36 Benjamin Matus Alcalde Municipal

RESEÑA DE LA HISTORIA DE GENERACIONES

La más antigua de todas las poblaciones de Izabal, se encuentra situada en la desembocadura del río Dulce, en un promontorio estratégico, desde el cual se podía controlar tanto a las naves que ingresaban a bodegas, como, las que pasaban a Santo Tomas de Castilla, trayendo mercaderías europeas regresando especies y oro centroamericano. El punto también permitía a la fuga fácil de cualquier bandolero, como los que originalmente se establecieron hace más de doscientos años.
Su historia primitiva abarca desde sus primeros habitantes, los Queqchies que hasta el día de hoy constituyen un potencial humano, y de mayor número de habitantes en el municipio, a diferencia de las demás etnias que viven en la cabecera municipal y otras comunidades.
El municipio de Livingston se encuentra enclavado en paraje rico en cocoteros, que suavizan el paisaje litoral del mar Atlántico, tal pestañas soñolientas se levantan al cielo, seduciendo al humano, al contraste matutino, expresado por el astro rey. Y que junto con el verdor de su vegetación, y el grito agudo de las extrañas aves que se dejan oír y algunas veces ver, forman una real sinfonía celestial, donde impera aun la paz y alto grado de libertad.

Cruzado en tajo, por el imponente Río Dulce, presenta el más exótico cuadro que nos hace sentir como escribió Claudio Guillen "......! una isla extranjera en pleno territorio guatemalteco!", pero aquí también es Guatemala en sus cercanías, se perciben aún el olor de piratas sanguinarios, que dejaron su huella imperecedera, en hechos que ni la propia historia no ha podido recoger, pero que sus altos promontorios y acantilados dulcineos guardan dentro de si, esperando que un osado investigador, haga hablar aquellas pétreas montañas calizas, que fieles al secreto permanecen silenciosas ante las hazañas que españoles, indios y ultramarinos llevaron a cabo en la región.
Sus primeros habitantes encontraron en el paraje, el lugar ideal para sembrar, y una basta bahía que aún sigue surtiendo peces y especies marinas. Livingston ha sido siempre un remanso de paz, alejado un tanto del resto del país, por la falta de una vía terrestre que lo comunique. Constituyó desde el principio un lugar ideal para vivir una vida pacifica y tranquila, sin mucho esfuerzo, pues aquí termina la agitada vida de las ciudades

HISTORIA PRIMITIVA:
Los Queqchies eran politeístas, creían muchos dioses, unos buenos a los que pedían protección, y abundancia de cosechas y otros malos que atribuían toda clase catástrofes, enfermedades, y calamidades naturales. Creía en un espíritu superior a todo que se manifestaba en las fuerzas ocultas de la gran naturaleza, al que atribuían como espíritu sumo. Una de sus importantes poblaciones de comercio, lo constituía NITO poblado ya desaparecido, que estuvo situado al oeste de Livingston. En 1524 llegaron los primeros españoles, comandados por Gil González de Avila, que fundó lo que fue el primer asentamiento español en Guatemala, al que llamó San Gil de Buena Vista, paraje que aún se encuentra en la margen sur del Río Dulce, muy cerca de la desembocadura del Río. Algún tiempo después fundó otro poblado llamado San Gíl que se halla sobre una planicie, cuya entrada es por el río la manzanita que desemboca en el Golfete, al sur del mismo. Obligado por las circunstancias se vio precisado a regresar, dejando un contingente españoles, que de no haber sido por Cortes, hubieran muerto en su totalidad.
Hacia 1525 llego a Nito, Hernán Cortés procedente de la Bahía de Términos, México y cuyo viaje ya se anotó. Llega Cortés a donde se hallaban los españoles dejados por Gil González, a los que socorrió ampliamente y que luego llevo a Honduras, dejando el lugar desolado en toda su magnitud, a no ser por los animales y fieras, que hicieron de allí sus madrigueras.
Después de ellos, los habitantes fueron malhechores, que situaron allí, para cometer sus fechorías, al amparo de la naturaleza y la ley natural del más fuerte. Para hacer sus asaltos a los barcos que llegaban a Bodegas del Golfo (hoy San Felipe de Lara), colocaban cadenas sumergidas en las partes más angostas y profundas del río para detener los barcos y atacarlos en regios combates, de los cuales casi siempre salían airosos los bandoleros.


Para evitar estos abusos, se construyó el torreón de Bustamante, en 1655, y que luego y que luego paso a ser el Castillo de San Felipe del Golf, y que junto con otras defensas y el Morro de Santo Tomás (ubicado en la bahía del mismo nombre), constituían la defensa española. Cuando se levantó el puerto de Santo Tomás de Castilla, se dispuso que las naves de España, llegaran a él, y luego sus mercaderías fueran trasladadas a bodegas del Golf, un lugar de almacenaje, que estaba administrado por unos padres dominicos, desde el cual se trasladaba por medio de mulas comandadas por arrieros a la capital. Esta mercadería muchas veces no llegaba a su destino por causa de los asaltos.
Muchos de los bandoleros y corsarios que se establecieron en la bahía de Amatique, escogieron como punto principal para asaltos lo estrecho que se encuentra un poco antes de la desembocadura de río, en el lugar conocido como "Boca del Golfo", lugar al que se le llamo así porque cuando los españoles inspeccionaban las costas, en busca de aventuras y oro para robar, al llegar al actual Livingston, entraron por el río, creyendo que era un brazo de mar metido en la montaña, así llegaron al lago creyendo que era un Golfo pero al probar que el agua era dulce, llamaron al "Golfo Dulce", y la desembocadura del río "Boca del Golfo"

Las primeras viviendas de bandoleros se establecieron en el promontorio que hoy ocupa Livingston, llegaron a ser historia, con sus hechos sanguinarios, incendios y saqueos, ya que los piratas bien fortificados como estaban no encontraban mayor resistencia en sus víctimas.
Entre los hombres de aquellos bandoleros y cuyos nombres aún han podido llegar a nosotros, se encuentran: Juan Tatín, que se ubicaba en un río, al Norte del Río Dulce y que por su fama se llego a conocer como el lugar de Tatín, de allí que se conserve un lugar llamado "Plan Grande Tatín".
Tatín era un hombre agigantado, robusto y fuerte, diferente a los demás.

Loma que hoy es Livingston, pues tal lugar le pareció el mejor, fundó sus primeras casas con techos de manaca, allí permaneció por espacio de diez mese, obligado por la falta de víveres, al inicio, envió una embarcación a Trujillo (Honduras), la que regresó once (119 meses después, tiempo durante el cual se alimentaron de raíces, semillas, cocos, frutas silvestres y peces.

En algunas anotaciones se dice que Marcos Sánchez era un brujo, que había sanado el lugar de moscas, mosquitos, zancudos y jejenes, tan abundantes en la costa, y que por ello había ganado la admiración de sus compañeros, pero este asunto es solo una tradición de algunos antiguos habitantes.
Debido a la falta de víveres y de materiales de defensa, dispuso trasladarse a San Felipe, (antiguamente conocido como Jocoló, y que estuvo en lo que hoy es el parque INGUAT en el Castillo de San Felipe) donde permaneció algunos meses, después de los cuales regresó a Punta Gorda (Belice).

En 1806 regresó de nuevo Marcos Sánchez, dispuesto a radicarse en definitiva en el actual Livingston. Acompañado de sus familiares y otras gentes de color, desembarcaron en la "Boca Del Golfo" y empezaron a construir casas techadas de manaca, originalmente estaban ubicadas a lo largo de la playa, conservando la línea de la costa, tanto en la parte baja como en las altas y dominantes. Una de sus primeras tareas consistió en limpiar y desmontar el terreno, ya que era madriguera de animales y serpientes.
Algunos habitantes que deseaban aún estar más retirados, iniciaron la búsqueda de mejores lugares, los que con el correr del tiempo, dieron origen a aldeas y caseríos que aún subsisten hoy en día. Uno de ellos fue el señor de apellido Baltimore, que alejándose de la desembocadura, hacia el sur construyó una casa para él y su familia, más tarde lo acompañaron otros, llegando a convertirse en un caserío, que hoy en día permanece en el lugar y se conoce "Baltimore".

NACIMIENTO DE LIVINGSTON

Como ya se anoto, Marcos Sánchez fue el iniciador de la población, en 1802, cuando llegó por primera vez, más tarde en 1832 llegaron alrededor 150 caribes, con lo cual la población llegó a crecer aún más. Con la llegada de estos, las autoridades establecieron lo que fue la primera guarnición del gobierno, compuesta por gente ladina en su totalidad. En 1839 se fundo el Departamento de Izabal, y su primera cabecera llegó a ser la hoy aldea del mismo nombre, a donde el Consulado de Comercio traslado el almacén de depósitos que hallaba en San Felipe.


Durante el tiempo del gobierno conservador de los 30 años, se traslado la población de Tameja a Livingston, Marcos Sánchez, sentido por el hecho, no se hizo mas que retirarse a vivir a otro lugar situado a ocho kilómetros de Livingston, entre éste y el Río Sarstún, y que el mismo bautizó con el nombre de "La Guaira", nombre que conserva aún el lugar y donde se produce mucho banano.
Cuando el general Justo Rufino Barrios, dispuso viajar a Estados Unidos desembarcó en Livingston, y a su paso conoció a Marcos Sánchez en su domicilio de "La Guaira" donde conversaron a pesar de la vejez que tenía ya Marcos, Barrios en compensación de lo hecho, recomendó a las autoridades que velaran por el y que lo trataran con consideración, al mismo tiempo le regaló los terrenos de "La Guaira", que eran propiedad del Estado. Marcos Sánchez fue un buen elemento, que influyo grandemente en la población de Livingston. Se anota que falleció a los ciento trece (113) años, en "La Guaira
Livingston 2 veces Puerto
Como ya se anoto, los piratas haciendo de las suyas en las riveras del Río Dulce, obligaron a los españoles a levantar fortalezas y toda clase de defensa para evitar sus ataques y esperando recibirlos, se dieron a la tarea de permanecer a la ofensiva, ante todas las naves armadas en corso que aparecían por los alrededores, cometiendo ciertas equivocaciones con naves de comercio, ello motivó a Holanda, Francia e Inglaterra a hacer reclamaciones por la vía diplomática ante la Corte Española, dando como resultado la creación de un Puerto Libre, en aquel caserío, refugio de bandoleros. Para validar lo anterior se firmó en 1783 un convenio, en el cual dicho puerto quedaba independiente de la Capitanía General de Guatemala, durante un periodo de diez (10) años, siendo su jurisdicción, el territorio que llegaba hasta Bodegas del Golfo, y se llamó al legislador norteamericano, Eduardo Livingston, autor del Código del estado de Luisiana (USA). Su código sería adoptado años más tarde por Guatemala, luego de ser traducido por Don francisco Barundia, y que tantas molestias ocasionó al gobierno de Galvez, durante el tiempo de la terrible peste "Cólera Morbus", de lo que ya se tomó nota.
Durante la administración del señor Livingston, los saqueos y actos bandálicos disminuyeron considerablemente, aunque de vez en cuando penetraban a la región individuos indeseables, perturbadores del orden pacifico que se había logrado. En 1793 expiro el convenio, y Livingston pasó a ser parte, nuevamente de la Capitanía General, y de nuevo se volvió a la carga, como años antes, pero con menos saña, por buena suerte.
Hacia 1870 Santo Tomás se hallaba bastante despoblado y las franquicias que tenía la zona, solo se usaban para ingresar mercaderías ilegalmente, lo que motivó al general Barrios a suprimir las exenciones, por medio del decreto del 15 de marzo de 1873, donde se denuncian los motivos de tal actitud, en los siguientes términos.

Que no se ha logrado el objeto con que se concedieron a los pobladores de Distrito de Santo Tomás, en el mar del Norte, las franquicias que estimaron conducentes para promover la colonización. Que en vez de aumentarse, fue desapareciendo gradualmente la población, hallándose hoy reducida a una cifra insignificante: Que abusándose de las franquicias, se hacen introducciones clandestinas, con perjuicio del fisco y del comercio. Que a estos se presta en mucha parte el permiso de introducir efectos por el río Motagua, y que es un deber del gobierno proteger los interés de la Hacienda Pública y del comercio..." (Leyes de la República, tomo 1, pag. 175). Y para evitar dichos abusos, quedaba sin efecto la excepción hecha en la zona de Santo Tomás.
Años más tarde, Barrios decretó el 14 de junio de 1892, que el puerto de Livingston se convirtiera en Puerto Libre, lo que traería notable progreso a la zona, como la expresaba el Ministerio de Hacienda don Ramón A. Salasar, en su memoria a la asamblea, y donde diplomáticamente expresaba su admiración, por la medida del general, aunque no conociera la magnitud que abarca una zona franca. Se dispuso entonces que dicha zona se extendería por todo el territorio, comprendido entre el Sarstún, la aldea de San Felipe en la estrechura y Santo Tomás inclusive, quedando bajo gracia los pueblos que se encontraron dentro del perímetro demarcado, entre los que se hallaba Sarstún, Livingston, Santo Tomás, san Felipe, Cocolí y las que se formaren luego. (La extensión del área exenta, se limitó el 6/12/1882, por decreto Gub. No. 287).
Para evitar el contrabando se anotaba que se habían fortalecido las guarniciones destinadas para el control de mercaderías, y que los pantanos, selva y fieras serían el otro obstáculo infranqueable. Dicho puerto funcionaría durante los 10 años y no se cobrarían los derechos de alcabala marítima a ninguna importación. Entrando en ejecución el decreto el 1° de enero de 1893 (leyes de Guatemala, tomo 3, pag. 228
Decretos que hicieron Historia
En la historia de cualquier país, leyes y mandatos de los gobernantes inciden directamente en el progreso o retraso del país inexorablemente, y Livingston no fue nunca la excepción de la sentencia anterior, desde sus inicios las autoridades lo consideraron como un puerto de futuro, que no ha logrado aun el emporium deseado es cierto, pero su historia ya se asentó y nada hay que pueda cambiarla, a no ser lo que vendrá.
El gobierno se había dado cuenta de ello, el 26 de noviembre de 1831 días antes que llegaran inmigrantes caribes, procedentes de Honduras, expidió por medio de la Asamblea Legislativa, un decreto que en sus tres primeros puntos dicen:

"PRIMERO: Todas las poblaciones establecidas, y que se establezcan en la costa norte del estado, formarían parte del distrito del departamento de Chiquimula."
"SEGUNDO ": Se dispuso que sea cabecera del distrito, la población levantada por Marcos Monteros en la desembocadura del Río Dulce."


"TERCERO ": El estado para honra del patriota americano Livingston, cuyo sistema se propone adoptar, da su nombre a la población." (Publicado en el Boletín oficial de la Asamblea Legislativa de Guatemala, tomo 13 pag. 166).
Lo anterior asegura que el actual puerto de Livingston, debe su nombre a aquel legislador que permaneció en la zona por espacio de 10 años, cuando se declaró Puerto Libre la zona, y no a la versión que Livingston es un nombre formado por las palabras inglesas "living" (viviente) y "stone" (piedra) que unidas dirían "piedra viva", y que se castellanizó, pues la verdad es lo primero, como lo asegura el punto TERCERO, del decreto, lo que indica se hizo para honrar su nombre.
Livingston al igual que el pueblo de Izabal, y por diversos factores, entre ellos un incendio, dio origen a que la Asamblea Legislativa, dispusiera el traslado de la cabecera, al puerto lacustre de Izabal, el 16 de octubre de 1835, mientras se restablecía la población de Livingston.
El decreto 226, que le dio el titulo de cabecera a Livingston en 1879, expone: "CONSIDERANDO" Que el comercio y los empresarios agrícolas del departamento de Alta Verapaz han elevado al gobierno una solicitud, pidiendo que se les habilite el al pueblo de Livingston como puerto de registro, en atención a las ventajas que reportara de esta medida el indicado departamento y los de Izabal, Zacapa y Chiquimula: que la actual vía de importación y exportación por la costa norte trae la necesidad de hacer tres transbordes en los puertos de Izabal y Belice, y de pagar en el ultimo de ellos una comisión y un derecho de transito, sin equivalente en utilidad, y con perdida de tiempo y mayores riesgos de averías; inconvenientes que se hacen cada día más sensibles por la importancia progresiva de los departamentos de Oriente: Que el puerto de Livingston posee la posición geográfica más ventajosa y ofrece en casi todas las épocas del año, completa seguridad a los buques que, en caso de tempestades o chubascos, pueden ponerse al abrigo en el cercano puerto de Santo Tomás. Que la carencia de vías de comunicación imposibilita por de pronto la apertura del Puerto Santo Tomás, llamado a hacer el más importante de todos los de la república: y que, la entrada y salida de los productos de los departamentos de oriente, promoviendo así el desarrollo de su comercio y de agricultura; - Por tanto, y en uso de las facultades de que me hallo investido. DECRETO: art. 1° Queda habilitado el puerto de Livingston para el comercio de importación y exportación. Art. 2° Será trasladada a este puerto la aduana de registro que en la actualidad se encuentra en el de Izabal. Art. 3° Un ingeniero, designado por la secretaria de Fomento, pasará a dicho puerto para levantar los planos y formar los presupuestos de los edificios que en deben construirse. Art. 4° Este decreto comenzará a surtir efecto un después de su promulgación. Art. 5° Queda encargado el ministro de Fomento de la ejecución de la presente ley. Dado en el Palacio Nacional de Guatemala, a nueve de noviembre de mil ochocientos setenta y ocho".

Efectivamente así fue, y por las ventajas geográficas y políticas que representaba; Livingston se convirtió nuevamente en cabecera por acuerdo gubernativo del 12 de agosto de 1882, pero quien sabe porque el 28 de marzo de 1883 se expidió otro decreto, en el cual se ordena regresar la cabecera a Izabal, años más tarde por acuerdo gubernativo del 11 de julio de 1888, se dispuso trasladar a Puerto Barrios la Jefatura Política y el Juzgado de Instancia, lo que no se hizo realmente, sino hasta 1920.
Un feliz cinco de febrero de 1895, días antes que el gral. José María Reyna Barrios (sobrino del Gral. Justo Rufino Barrios) inaugurara oficialmente Puerto Barrios, Livingston volvió a recibir la cabecera departamental, que permaneció allí durante 25 años, hasta el 17 de mayo de 1920, cuando se traslado otra vez, pero ahora a Puerto Barrios.

Según un contrato celebrado entre el secretario de Estado en el Despacho de Fomento, con los señores Anderson & Owen, estos además de comprometerse a construir un muelle, también lo hacen respecto a que los vapores de la British, Honduras, Mail S.S.O. Toquen el Puerto de Livingston 3 veces al mes. Estos vapores llevarían la correspondencia dirigida a Puerto Cortes, Belice, Nueva Orleans o Nueva York, en forma gratuita, también llevaría a los agentes diplomáticos y empleados en comisión Del gobierno.
El art.5° dice: "Se obliga también Anderson & Owen a establecer un vapor correo, que haga su carrera 2 veces por semana entre Livingston, Puerto Barrios, Santo Tomás de Castilla e Izabal; debiendo estar en conexión fija con los vapores del exterior.
Debería mantener también un vapor que podría llevar hasta 150 soldados, 1,000 rifles y 50,000 tiros, además de un pequeño cañón para evitar el contrabando. El gobierno a cambio pagaría 10,000 pesos anuales.
El contrato fue firmado y aprobado el 2 de julio de 1885, en 1894 se inauguró el muelle construido por Anderson & Owen, por el jefe político de esos días don Salvador Polanco. Para Livingston fue una verdadera fiesta popular, no faltando la pomposidad en el acto.

La guerra de 1854
En ese año, la presencia del gral. José Trinidad Cabañas, como presidente de Honduras, no gusto al presidente de Guatemala, General Rafael Cabrera que inmediatamente entró en guerra con el vecino país, con el fin de derrocarlo. Carrera invadió pueblos hondureños, bajo pretextos fútiles. Luego delegados de ambos lados se reunieron en Esquipulas para tratar de solucionar el conflicto, pero no se logró ningún entendido, y la guerra asoló al oriente. Cerna derrotó a los hondureños en Chiquimula, y Carrera avanzó por Izabal, hacia Omoa, pasando por Livingston, llevando como segundo al también General Víctor Zavala.
Atando el castillo de San Fernando de Omoa, este capituló, por su poca defensa. Carrera entonces regresa a Guatemala; como trofeo de Guerra traía unos cañones Del fuerte.
Venia con el General y Mariscal Rafael Carrera, gravemente herido y casi moribundo, expiro en agosto de ese año, por lo que sus restos mortales fueron sepultados en la necrópolis de Livingston, donde aún permanecen. Anoto además, que dicho cementerio, no es el actual, fundado en 1877 sino el primero que hallaba en el sur de la población, en uno de los lugares ventilados, exactamente en el lugar que se conoce como "loma de los alemanes", llamado así porque, allí se encontraba una pequeña colonia de inmigrantes de ese país, además allí se hallaba el viceconsulado respectivo.
Hechos Históricos acaecidos deurante los años de cabecera (1895-1920)
Fue este importante periodo histórico, que dejó hondas huellas entre los habitantes de este memorable pueblo, quienes lucharon junto a sus autoridades en digno ejemplo de superación, para lograr una meta más allá de sus posibilidades. Durante los 25 años que transcurrieron desde el 15 de febrero de 1895 hasta el 17 de mayo de 1920, Livingston fue el Puerto de altura en la costa Norte de Guatemala, se comunicaba directamente con la capital y su nivel de educación avanzó rápidamente, la población aumento casi exponencialmente por causa de las inmigraciones de italianos, chinos, alemanes y de otras nacionalidades, así como del interior del país.

Durante este cuarto de siglo, fue administrado el departamento desde Livingston por 11 Jefes Políticos y Comandantes de Armas, siendo el primero Don Salvador Polanco, y el ultimo Don Luis Estrada Monzón, que fue también el que más tiempo permaneció en el cargo. Muy recordado por el pueblo que no lo olvidaba; también estuvo en el despacho, Don Lorenzo Santizo, que en su corto periodo ganó la simpatía de sus colaboradores y vecinos, Don Saúl Calderón dice de el que era "... un hombre educado, respetuoso de la ley y honrado a carta cabal", se considera como uno de los mejores.
Se recuerda también a Don Manuel Hernández, Coronel del ejercito, que permaneció cuatro años, en el puesto. Se preocupo enormemente por le adelanto cultural y educativo del pueblo, mandó a construir por subscripción popular un edifico para la Escuela Nacional de Varones, en la que después se juntó la Escuela de artes y Oficios, la mejor del Departamento.

Por ultimo se encuentra el Coronel Don Luis Estrada Monzón, que durante su larga administración, nunca cesó de ataviar al pueblo con galas y obras físicas. Permaneció en el puesto durante dos periodos, en medio de los cuales el puesto lo desempeñó el Coronel Transito Bonilla, durante 3 meses. Don Luis permaneció 11 años al mando, tiempo durante el cual las fiestas anuales del pueblo se celebraron con mucho entusiasmo, especialmente la fiesta de Minerva. Se adornaban las calles, especialmente la que de la jefatura conducía al templo de Minerva, la fiesta alcanzaba 3 días continuos, durante los cuales se gastaba en pomposos lujos, quizá más que en la propia capital. Contribuían enormemente los comerciantes, y el templo quedaba casi desfigurado, por la cantidad de adornos que recibía. (La celebración de la fiesta a la diosa Minerva diosa de la sabiduría), era de origen pagano, iniciada en Grecia.
Estas fiestas eran consideradas como una feria regional, y se llevaban a cabo en el lugar donde estaba el templo de Minerva, al poniente del centro de Livingston, en el lugar que después se llamó "Barrio del Templo", y que hoy se conoce con el nombre de "La Capitanía" se puede ver allí, aún los restos de las bases truncadas del templo, caracterizado por la gran cantidad de columnas circulares, pero cuyo decaimiento, no he podido conocer hasta hoy. El lugar actualmente funciona como parque, pero se halla en mal cuidado. Allí es un lugar excelente para descansar, de pie frente al mar, se puede ver a la derecha la majestuosa desembocadura del Río Dulce con sus mil trescientos (1,300), metros de ancho, y hacía la izquierda el litoral Atlántico más bello de Guatemala, formado inicialmente por muchas casas y cocoteros en abundancia. Por las tardes el sol se ve poner sobre la mar, que a diario parece engullirlo en sus profundidades, para mostrar las magistrales pinceladas de la madre natural, que todo lo hace perfecto.
El coronel Monzón, organizó la población en dos grupos sociales diferentes, advirtiendo con ello los innumerables beneficios, que aportaría tal división, dispuso que los garinagu se retiraran de la parte céntrica de la población urbana a otro lugar, que se llamó "Barrio París", un sitio bastante pantanoso al que el mismo coronel, se dio la tarea de rellenar y sanearlo, dicho lugar se encuentra casi al final del camino que conduce al cementerio local.

Es bueno anotar, que lo hecho por Don Luis Monzón no era discriminación, sino la búsqueda de compatibilidad entre la población, inicialmente revuelta, que por los diferentes caracteres y costumbres, daba origen a discusiones por ambos grupos. Con el cambio introducido, cada grupo pudo vivir más pacíficamente y en mayor respeto por la persona humana.
Otros barrios que formaron el pueblo de Livingston, fueron "San José", "Barique", "Pueblo Nuevo", "Loma de los Alemanes".

El coronel Monzón, preocupado por el nivel educativo del pueblo, hizo funcionar muy bien "La Escuela de Artes y Oficios", que encontraba ampliamente surtida y amueblada. Si se toma en cuenta la época, casi se pensaría en una especie de educación de alto nivel.
Tenía buenos talleres de carpintería herrería, gabinete de física, y laboratorio de química, formado por numerosas sustancias y aparatos adecuados; tenía también la instalación una imprenta con todo lo necesario, un lenguafono (Aparato semejante a un tocadiscos), y sus respectivos discos, un gimnasio, y otras extras.
Que bueno hubiera sido, el haber retenido hasta hoy, esa escuela, pero a solicitud de una orden emanada de Ministerio de Instrucción Pública, se envió todo a la capital; un año después de no ser ya cabecera a Livingston. En esos días, era director de la escuela, el Br. Don Gustavo Leiva Milla, quien permaneció al frente de aquel centro de enseñanza, hasta el día que se trasladó el equipo, el quince (15) de abril de mil novecientos veintiuno (1921). El envío se hizo en dieciséis cajones.


El coronel Monzón, entregó el cargo a Don Valerio Isaguirre, el once (11) de abril de mil novecientos veinte (1920), quien estuvo interinamente, mientras se hacia el traspaso de la cabecera a Puerto Barrios.
Apunta también Don Saúl Calderón, que el retiro del coronel Monzón, algunos de sus enemigos lo rodearon de amenazas, por lo que intervino la autoridad, para librarlo de cualquier peligro, cumpliendo así una de sus funciones de velar por la seguridad de sus contribuyentes. También intervino en esa oportunidad el representante ingles, Mr. Reed.
Se retiró el coronel a Punta Gorda, de donde pasó a Belice y por ultimo a México, de donde regresó nuevamente a la capital, bastante enfermo.
No olvidaba el coronel, aquel lugar, y dispuso entonces regresar a Livingston para morir y ser sepultado allí, una inolvidable lección de un hombre que siempre se preocupó y manifestó simpatía por aquel refugio, remanso de paz.
Vicisitudes de la vida y el destino, solo le permitieron asomarse y llegar hasta Puerto Barrios, de donde bastante enfermo regresó a Guatemala donde murió.
Don Luis Saenz Knot, recibió el mando de la Jefatura Política, de Don Valerio Isaguirre, convirtiéndose entonces en el primer Jefe Político o Gobernador de Izabal, con la cabecera ya en Puerto Barrios. Se anota también que cuando la cabecera se hallaba en Izabal, se ordenó la traslación a puerto Barrios en 1888, pero sus condiciones no lo permitieron, sino hasta el 17 de mayo de 1920.
Hasta 1920, los progresos de infraestructura eran pocos, y la mayoría de los esfuerzos se habían orientado hacia la salud del pueblo. No tenía en esos días un buen muelle, luz eléctrica, agua potable, progresos materiales que se introdujeron después.

Rasgos Históricos de 1920 hasta 1985
Con el traslado de la cabecera, el señor Valerio Izaguirre, pasó a hacer el primer alcalde del puerto, se dio cuenta don Valerio, que lo primero que necesitaba el pueblo era un muelle seguro, pues aún permanecía el construido provisionalmente por Anderson & Owen en 1894. Era necesario también, llevar una campaña de saneamiento contra el zancudo, insecto dañino y molesto.
En el mes de junio dieron inicio las obras, y afines de ese año, ya se había construido un nuevo muelle, tampoco es el que ahora se ve. Construido de madera fue pomposamente inaugurado a fines de 1921. El muelle llegó a convertirse en una de las principales entradas de la Intendencia Municipal y vino a llenar aquel vacío, que se había convertido en necesidad, no era posible vivir en puerto sin muelle.
Como resultado de los saneamientos llevados a cabo, se rellenaron algunos pantanos y se formo la calzada que del muelle actual conduce al centro de la población. En años anteriores, el lugar donde se ubicaron las oficinas de aduana y administración del puerto, adyacentes al muelle, estaba constituidos por terrenos pantanosos, y para llegar del muelle al centro, se tomaba una vereda angosta, formada de arcilla y debido a las constantes lluvias, se volvía un lugar intransitable. Junto al muelle se instalaron las oficinas
de la Administración de Rentas y Aduana, que posteriormente se trasladaron a Puerto Barrios y Livingston quedo solo con una oficina de registro.

Funcionaba en la década de los 30, junto al edificio de la aduana, La Agencia del Norte, de la compañía alemana "Ferrocarril Verapaz", por donde salían ricas producciones verapacenses de café y otros productos al exterior, que eran llevados a Livingston, como destino intermedio a través del lago de Izabal y Río Dulce. En ese mismo edificio funcionaba una agencia del Banco de Guatemala,
Hacia 1936, se estaba introduciendo ya la luz eléctrica, y planificando la introducción de agua potable, y construcción de un mercado.

A Livingston se llega por aire y mar fácilmente, aunque hay caminos vecinales, estos son usados especialmente para la comunicación entre las diferentes aldeas y caseríos del municipio, la vía mas usada es el vapor que hace la travesía Livingston-Puerto Barrios, diariamente cobrando Q.0.75 por persona, precio que ha venido variando continuamente, siempre en alza. Sale el vapor de Livingston a las 5:00 a.m. y luego regresa de Barrios a las 10.00 regresando de Livingston a las 14:00 horas, y de nuevo regresa de Puerto Barrios a Livingston a las 17:00 horas, en su último viaje. Cada uno tarda 75 minutos en recorrer los 18 kilómetros que median entre ambos puertos.

Livingston es muy visitado para fechas de descanso especialmente Semana Santa y las fiestas de fin de año, cuando los hoteles se empequeñecen ante la afluencia masiva de turistas, que viajan en vapor, cayuco, lancha y aún lanchones remolcados, que por cierto son los más lentos.
El pueblo se caracteriza por estar habitado en su mayor parte por gente de color, el comercio esta en manos de los ladinos e indígenas del altiplano. En algunos días especiales, llegan muchos indígenas Queqchies, a vender sus productos al mismo tiempo que se proveen de lo necesario, para los días siguientes.

Como no hay mas que unos dos pickups, las calles están llenas de gente bullanguera, y alegre, el turista se siente raro ante, este pueblo que pulula por las calles y que por la tarde se sientan en los frontales de sus casas a conversar o jugar a las cartas, después de pescar o hacer un negocio que les salga para ese día. Por la tarde el “Bocadillo” y “Pan de Coco”, no dejan de anunciarse en las calles, y el singular grito de “Pescado Fresco...”.
Sus principales calles, que son pocas, se encuentran en cementadas, y sin ningún bache, por la falta de autos, el aire fresco de la bahía, permanece siempre en el ambiente.
El camino de Santo Tomás, conduce alrededor de la bahía del mismo nombre, y que termina un poco más allá de los “Cayos del Diablo”, era la vía original por la cual se proyectó una vez, un camino al puerto y que ya no se continuó, por la muerte imprevista del ingeniero, que estaba realizando el levantamiento topográfico. La única vía asfáltica de Livingston, es la parte que conduce del caserío de El Relleno hasta el puerto Fluvial Modesto Méndez, vía recién asfaltada.

La afluencia masiva de gente extranjera, conocida como “hipíes”, en la década de los setentas (70), trajo su influencia negativa al puerto, pues ahora se ven los resultados de lo que practicaron durante mucho tiempo, ante la falta de control de las autoridades. Una nueva generación de gente, se esta produciendo por la combinación de estos con los habitantes del puerto.
Mas lo importante, es que Livingston, seguirá fascinando a los visitantes, que enriquecen al pueblo, que cada día mejora, y va hacia delante.....







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